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"Wellington's Victory or the Battle of Vittoria" op. 91

Listening samples
1. Abteilung: Schlacht. - 2. Abteilung: Siegessymphonie (365 kB)

Composition
August to October 1813 (version for Panharmonikon), October to December 1813 (version for orchestra)
Dedicated to Georg IV. August Friedrich Prinzregent von England

On 21 June 1813 the troops of Sir Arthur Wellesley, Duke of Wellington, defeated those of French field-marshal Jean-Baptiste Count Jourdan and King Joseph of Spain, Napoleon's older brother, on the plains of Vittoria. The news of the victory reached Vienna on 27 July, when Beethoven happened to be in the city (he spent the rest of the summer in Baden).
Johann Nepomuk Mälzel, an inventor and musical mechanic who was then a friend of Beethoven (he built ear-trumpets for the composer), lit on the idea of turning the French defeat into a composition. He convinced Beethoven to write a victory symphony for his mechanical orchestra, the 'Panharmonikon'. Mälzel probably noticed the wide musical scope of Beethoven's piece when he transferred it to the machine's barrel. Thus, the composition was far too long for a mechanical orchestra with automated barrels. He suggested that Beethoven adapt the piece for full orchestra, adding battle music and an introduction.

By modern standards Wellington's Victory is not one of Beethoven's masterpieces, being far too trivial. In 1813-14, however, it was in line with the prevailing taste and tradition and proved a great success for Beethoven and Mälzel. Together with the Seventh Symphony, it was premièred on 8 and 12 December 1813 at a charity concert for disabled soldiers. But success also led to problems: Beethoven and Mälzel entered a copyright dispute because both wanted to market the highly popular piece. When Mälzel travelled to England and took the score with him, Beethoven initiated legal action (unsuccessfully) and published an appeal in London newspapers, calling himself the rightful owner. It took several years before the two men settled their dispute. (J.R.)

Music manuscripts
Skizzen, HCB Mh 87

First editions
Originalausgabe, op. 91, Klavierauszug, Birchall
Originalausgabe, op. 91, Stimmen, Steiner, 2363
Originalausgabe, op. 91, Partitur, Steiner, 2367
Originalausgabe, op. 91, Partitur, Steiner, 2367; Teilscan
Originalausgabe, op. 91, Stimmen, Steiner, 2368
Erstausgabe, op. 91, Klavierauszug, Steiner, 2361
Titelauflage, op. 91, Klavierauszug, Haslinger, 2361; Teilscan
Titelauflage, op. 91, Klavierauszug, Steiner, 2361; Teilscan
Titelauflage, op. 91, Stimmen, Steiner, 2365; Teilscan

Scores
Bibliographic data in library catalogue

Written documents
Anschlagzettel für Beethovens musikalische Akademie im Wiener Redoutensaal am 29. November 1814
Billet an Herrn Hartmann, Wien, vor dem 23. Februar 1814
Billet an Sigmund Anton Steiner, Wien, Herbst 1815
Brief an George Thomas Smart in London, Wien, 16. und 19. März 1815
Eigentumsbestätigung für Sigmund Anton Steiner, Wien, 29. April 1815
Eigentumsbestätigung für Sigmund Anton Steiner, Wien, 20. Mai 1815
Brief an Andreas Rasumowsky, Wien, Anfang Juni 1815
Brief an Johann Peter Salomon in London, Wien, 1. Juni 1815
Brief an Andreas Rasumowsky, Wien, 5. Juni 1815
Anzeige zur Subskription auf "Wellingtons Sieg oder die Schlacht bei Vittoria" op. 91 von Ludwig van Beethoven
Brief an Ferdinand Ries in London, Wien, 22. November 1815
Brief an Sigmund Anton Steiner, Wien, Dezember 1815
Brief an Ferdinand Ries in London, Wien, 20. Januar 1816
Brief an Ferdinand Ries in London, Wien, 28. Februar 1816
Eigentumsbestätigung und Quittung für den Verleger Robert Birchall in London, Wien, 9. März 1816
Brief an Ferdinand Ries in London, Wien, 11. Juni 1816
Brief an Johann von Häring, Baden, 9. September 1816
Brief an Johann von Häring, Wien, Ende November 1816
Brief an Ludwig van Beethoven in Wien, London, 8. November 1816
Brief an Tobias Haslinger, Wien, 29. Dezember 1816
Anschlagzettel für ein Konzert unter der Leitung von George Smart in London am 29. Mai 1819
Brief an Ferdinand Ries in London, Wien, Anfang Mai 1823

Pictures
George IV., König von Grossbritannien (1762-1830) - Stich von Luigi Schiavonetti nach einer Zeichnung von John Wright nach einem Gemälde von Thomas Phillips, 1809
Arthur Wellesley, Herzog von Wellington (1769-1852) - Stich, Titelbild, nach 1826

Literature
Bibliographic data in library catalogue

Manuscript sources in other libraries
Berlin: Staatsbibliothek zu Berlin Preußischer Kulturbesitz, Musikabteilung mit Mendelssohn-Archiv
Frankreich, Paris: Bibliothèque nationale de France, département Musique, MS-50

© Beethoven-Haus Bonn
E-Mail: bibliothek@beethoven-haus-bonn.de